El agua en el polvo de un asteroide puede proporcionar pistas sobre el origen de la vida en la Tierra | espacio

Una mancha de polvo recuperada por una sonda espacial japonesa de un asteroide a unos 300 metros de distancia reveló un elemento sorprendente: una gota de agua.

Este descubrimiento proporciona un nuevo apoyo a la teoría de que la vida en la Tierra puede haberse originado en el espacio exterior.

Los resultados se encuentran en las últimas investigaciones que se publicarán a partir del análisis. 5,4 gramos de piedras y polvo recogidos por la sonda Hayabusa-2 Desde el asteroide Ryugu.

«Esta gota de agua tiene un gran significado», dijo a los periodistas el científico principal Tomoki Nakamura de la Universidad de Tohoku antes de que la investigación se publicara en Science el viernes.

Muchos investigadores creen que el agua fue traída [from outer space]pero hemos detectado agua en Ryugu, un asteroide cerca de la Tierra, por primera vez».

Lanzado en 2014 en su misión a Ryugu, Hayabusa-2 regresó a la órbita de la Tierra hace dos años para dejar caer una cápsula que contenía la muestra.

La valiosa carga útil ya ha arrojado muchas ideas, incluida la materia orgánica que mostró que algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra, los aminoácidos, pueden haberse formado en el espacio.

El último descubrimiento del equipo, dijo Nakamura, fue una gota líquida en la muestra de Ryugu «que era agua carbonatada que contenía sal y materia orgánica».

Dijo que eso respalda la teoría de que los asteroides como Ryugu, o su asteroide más grande, podrían «proporcionar agua que contenga sal y materia orgánica» en una colisión con la Tierra.

«Hemos descubierto evidencia de que esto puede estar directamente relacionado, por ejemplo, con el origen de los océanos o la materia orgánica en la Tierra».

El equipo de Nakamura, compuesto por unos 150 investigadores, incluidos 30 de EE. UU., Gran Bretaña, Francia, Italia y China, es uno de los más grandes que analiza la muestra de Ryugu.

La muestra se dividió en diferentes equipos científicos para maximizar las posibilidades de nuevos descubrimientos.

Kensei Kobayashi, experto en astrobiología y profesor emérito de la Universidad Nacional de Yokohama, que no forma parte del grupo de investigación, elogió el descubrimiento.

«El hecho de que se haya detectado agua en la muestra en sí es sorprendente», dijo, dada su fragilidad y potencial de destrucción en el espacio exterior.

«Indica que el asteroide contenía agua, en forma de líquido y no solo hielo, y quizás materia orgánica formada en esa agua».

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