El estampido sónico arrasa Florida cuando la Fuerza Espacial X-37B regresa a casa

Eran poco más de las cinco de la mañana cuando su casa despertó. Sus gallinas gritan. Sus gatitos se dispersaron. Escondió a sus perros debajo de las sábanas. Y Nancy Planeta se sentó derecha en la cama preguntándose: ¿Qué es ese sonido?

La gente de Florida se despertó temprano el sábado por la mañana con el sonido del X-37B regresando a la Tierra después de 908 días en órbita.

Los informes de un estampido sónico se extendieron ampliamente, desde Titusville hasta Tampa, cuando el vehículo autónomo de la Fuerza Espacial de EE. UU. aterrizó en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en el condado de Brevard a las 5:22 a.m.

Planeta, de 52 años, que vive en el norte del condado de Pasco, buscó respuestas en Facebook y sitios de noticias locales en la niebla de la mañana. recolección de basura? ¿balazos? ¿Ejercicios en MacDill? Ella dijo que su padre estaba con la Fuerza Aérea, por lo que una vez que se recuperó del impacto inicial, rápidamente se dio cuenta de que la explosión era acústica. Sus animales tardaron más en recuperarse.

«Están acostumbrados a la frescura de la vida rural», dijo el domingo por la mañana.

En un comunicado, Boeing, que fabricó el X-37B, dijo que el avión ya ha volado más de 1.300 millones de millas y ha pasado 3.774 días en el espacio mientras realizaba experimentos para el gobierno y sus socios.

Un experimento, en colaboración con el Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU., involucró la conversión de energía solar en energía de microondas. Otro objetivo es probar la durabilidad de algunos materiales sujetos a las condiciones del espacio para, en última instancia, mejorar la precisión de los modelos del entorno espacial.

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“Esta misión destaca el enfoque de la Fuerza Espacial de cooperar en la exploración espacial y expandir el acceso de bajo costo al espacio para nuestros socios, tanto dentro como fuera del Departamento de la Fuerza Aérea”, dijo el General de la Fuerza Espacial de EE. UU. y Jefe de Operaciones Espaciales Chance Saltzman en una declaración.

El X-37B fue desarrollado por la NASA como base de pruebas para futuras naves espaciales. Hoy en día, es operado conjuntamente por la Fuerza Espacial y la Oficina de Capacidades Rápidas de la Fuerza Aérea. Se cree que la Fuerza Espacial de EE. UU. tiene dos vehículos X-37B, de 29 pies de largo, ubicados en algún lugar entre una camioneta y un autobús escolar.

El X-37B se puso en órbita desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el 17 de mayo de 2020, cuando Donald Trump era presidente, aproximadamente dos meses después de que la Organización Mundial de la Salud declarara al COVID-19 como una pandemia.

Su sexta misión fue cuatro meses más larga que cualquier vuelo anterior del X-37B.

«Este regreso enfatiza aún más las capacidades de la instalación de lanzamiento y aterrizaje en Space Florida, que es ideal tanto para el Departamento de Defensa como para misiones comerciales», dijo Frank DiBello, presidente y director ejecutivo de Space Florida, la autoridad de desarrollo y financiación espacial del estado. en un comunicado. . .

En Bithlo, ubicado en el condado de Orange, a unas 30 millas al oeste del Centro Espacial Kennedy, Carlos y Johanna Alfonso capturaron el boom con la cámara de un timbre.

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«Las paredes temblaron, los cristales temblaron, toda la casa tembló», dijo Johanna, de 55 años.

Se aventuraron a salir después de despertarse y dijeron que una extraña niebla con olor a azufre flotaba en el aire.

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En la Costa del Golfo, Peter Anderson también fue despertado por un extraño sonido que atravesaba el cielo aún oscuro.

«¿Me lo estaba imaginando?» El residente de Sarasota de 37 años recuerda haber pensado.

Incapaz de volver a conciliar el sueño, dijo que sacó su teléfono, abrió Twitter y se conectó a una conversación en línea sobre el X-37B. Sigue vagamente los desarrollos espaciales, por lo que escuchó sobre el avión, pero no tenía idea de que su órbita de casi 30 meses estaba a punto de terminar.

“Sería genial si supiéramos sobre estas cosas”, dijo.

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