El lanzamiento del cohete gigante de la NASA se retrasó al menos un mes después de la fuga del motor: ScienceAlert

El lanzamiento del cohete Artemis «Mega Moon» de la NASA se retrasó más de un mes, probablemente a mediados de octubre, después de que el segundo intento de lanzamiento el sábado (3 de septiembre) fuera cancelado debido a una fuga en el motor.

el gigante artemisa Un cohete, compuesto por la cápsula Orion ubicada en la parte superior del Sistema de lanzamiento espacial (SLS) de 30 pisos, se devolverá al edificio de ensamblaje de vehículos, y la próxima ventana de lanzamiento no se abrirá hasta al menos principios de octubre. la nasa anunció.

Una multitud de unas 400.000 personas asistieron para ver el lanzamiento de un cohete Artemis 1 no tripulado desde el Centro Espacial Kennedy en Florida el sábado.

Pero como el sol Elevándose por encima de la plataforma de lanzamiento 39B, donde el cohete se estaba cargando con combustible de hidrógeno líquido sobreenfriado, sonó una alarma para alertar a los ingenieros de que había una brecha en el sello de uno de los motores del cohete a través del cual se estaba filtrando el combustible.

La NASA dijo que los ingenieros intentaron y fallaron en tapar la fuga tres veces, pero pronto se dieron cuenta de que no había una solución rápida a la mano.

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Después de que se canceló el lanzamiento, el administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que la próxima ventana de lanzamiento del cohete se abriría a principios de octubre, pero dado que se priorizarán otras misiones sobre Artemis 1, es probable que se produzca un tercer intento de lanzamiento a mediados de mes.

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El misil se preparaba para embarcarse en el primero de dos vuelos de prueba que allanarían el camino a la tripulación. la luna Aterrizando a principios de 2025, marcando el primer vuelo de regreso de la humanidad la luna Desde 1972 e indicando la intención de la NASA de establecer una presencia a largo plazo allí.

Nos vamos cuando estemos listos», dijo Nelson. «No iremos hasta entonces, especialmente ahora en un viaje de prueba, porque vamos a enfatizar esto y probarlo, probar el escudo térmico y asegurarnos de que esté bien antes de poner a cuatro personas encima».

Ambos intentos de lanzar Artemis 1 han sido cancelados debido a problemas técnicos.

Primer intento cancelado Porque los ingenieros no pudieron enfriar uno de los cuatro motores RS-25 de la etapa principal del cohete en un lugar seguro. la temperatura Justo a tiempo para arrancar.

La NASA anunció que había solucionado el problema, que según la agencia fue causado por un sensor defectuoso que informó incorrectamente que la temperatura dentro del motor era mucho más alta y mucho más lejos de la preparación para el vuelo de lo que realmente era.

la razon de la Cancelar segundo intentoLa fuga de combustible de hidrógeno de uno de los motores de etapa primaria del cohete era mucho más peligrosa y requería una copia de seguridad para repararla.

La misión Artemis 1, que enviará la cápsula Orion hasta 40,000 millas detrás de la luna y de regreso, es parte del programa Artemis más grande de la NASA. Artemis 1 seguirá a las misiones Artemis 2 y Artemis 3 en 2024 y 2025/2026 respectivamente.

Artemis 2 realizará el mismo vuelo que Artemis 1, pero con una tripulación de cuatro, y Artemis 3 enviará a la primera mujer y la primera persona de color a aterrizar en la Luna, en el polo sur de la Luna.

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Nelson dijo que la demora en el primer lanzamiento no afectaría el resto del cronograma del programa.

Las dificultades técnicas para el cohete lunar de la NASA comenzaron meses antes del lanzamiento programado.

Durante un ensayo con ropa mojada en abril, una válvula de helio defectuosa y una fuga de hidrógeno líquido impidieron que el cohete se preparara para alcanzar el punto de inflamación. Live Science informó anteriormente.

Esto llevó a la NASA, preocupada por retrasos adicionales, a lanzar el cohete sin probar completamente los motores del cohete ensamblados. Pero los retrasos llegaron, no obstante.

El revés aumentará el escrutinio de la NASA sobre el precio inflado del programa Artemis.

Desde que comenzó en 2017, el desarrollo de Artemis ya ha costado más de $ 40 mil millones y se espera que alcance los $ 93 mil millones para fines de 2025, según la Oficina del Inspector General de la NASA, Paul Martin, el auditor interno de la agencia espacial.

“Dada nuestra estimación de un costo de $4.1 mil millones por lanzamiento para el sistema SLS/Orion para al menos cuatro misiones Artemis, la NASA debería acelerar sus esfuerzos para identificar formas de hacer que sus programas relacionados con Artemis sean más asequibles”, dijo Martin en su libro. Testimonio del 1 de marzo ante la Subcomisión de Espacio y Aeronáutica de la Cámara.

De lo contrario, depender de un sistema de misiles de un solo uso, costoso y pesado, desde nuestro punto de vista, reduciría, si no arruinaría, la capacidad de la NASA para mantener sus objetivos de exploración humana de largo alcance para la Luna y Marte. «

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El director de la misión Artemis, Mike Sarafin, dijo a los periodistas que los ingenieros de la NASA están profundamente interesados ​​en el lanzamiento del cohete debido a su papel fundamental en las futuras operaciones espaciales.

“Este es un trabajo muy duro”, dijo Sarafin. «Este es un vuelo de prueba inicial para este auto. Dicho esto, volaremos cuando estemos listos. Como parte de este vuelo de prueba inicial, estamos aprendiendo sobre el auto. Estamos aprendiendo cómo operarlo». «

La NASA dijo que el programa Artemis vale el alto costo porque estimulará la innovación tecnológica y será un próximo paso crítico en la exploración del universo por parte de la humanidad.

«Esta vez no solo tocaremos [on the moon] y nos vamos después de unas horas o unos días – volveremos a aprender, vivir, trabajar, explorar y determinar si hay agua; pronto [moon’s] La Antártida significa que tenemos combustible para cohetes, tenemos una gasolinera allí». radio bbc 4.

“Esta vez aprenderemos a vivir en ese ambiente hostil por largos periodos de tiempo, todo con un propósito Marte. «

Suponiendo que la NASA pueda resolver los problemas técnicos, podrían surgir nuevos problemas para la agencia espacial en forma de problemas climáticos en la cuenca del Atlántico.

Después de una pausa de dos meses, Atlantic este año temporada de huracanes El trabajo comenzó con dos nuevas tormentas: Daniel y Earl. Si llega más, el clima agregará una nueva dimensión a la imprevisibilidad del viaje de octubre.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el El artículo original está aquí.

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