El truco de la ‘levitación dinámica’ puede acelerar naves espaciales a través del espacio interestelar: ScienceAlert

Navegar hacia las estrellas a escala humana puede ser una cuestión de elegir el tipo de viento adecuado.

Investigadores de la Universidad McGill en Canadá y la Fundación Tau Zero en los EE. UU. han propuesto una nueva forma de cruzar las extraordinarias distancias del espacio interestelar, utilizando mucha nada y un toque de inspiración en las aves marinas.

Hasta la fecha, una de las soluciones más prometedoras para los viajes espaciales utiliza el espectro de la luz de las estrellas procedente del Sol. Aunque su efecto es pequeño, su gran número y alta velocidad hacen de los fotones una fuente de energía intrigante para construir la alta velocidad necesaria para cruzar años luz de espacio en poco tiempo.

Innovaciones en su tecnología de vela solar hice un gran progreso A lo largo de los años, con Los modelos llegan tan lejos como se prueban En los entornos hostiles de nuestro sistema solar interior.

Aunque funcionales, las velas solares tienen un inconveniente común: la propia vela. Las velas solares deben extenderse a metros para capturar los fotones necesarios para impulsar el vehículo.

También necesitan la forma y el material correctos para convertir una pequeña parte del impulso del fotón en movimiento. Y necesitan conducir el calor lo suficientemente bien para que no se deformen ni se rompan.

Esto no es solo un dolor de cabeza en la ciencia de los materiales; Todos estos requisitos se suman a la masa. Incluso utilizando los materiales más ligeros que se conocen, las velocidades más rápidas que podríamos alcanzar utilizando la radiación del sol serían Un poco más del 2 por ciento La velocidad de la luz, lo que significa que el viaje a la estrella más cercana llevará varios siglos.

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No hace falta decir que navegar hacia las estrellas sería mucho más fácil si pudiéramos deshacernos de la parte de las velas.

Afortunadamente, otro tipo de tormenta está soplando desde la superficie del Sol, una hecha no de fotones sino de un plasma de iones golpeado por un frenesí. El chasquido y crepitar de los campos magnéticos del Sol..

Aunque hay muchos menos electrones y protones de alta velocidad disparados desde el Sol que fotones, sus masas cargadas contienen más energía.

Estas partículas suelen ser un problema para las velas típicas, ya que transfieren su carga sobre la superficie del material como si estuviera adherido a un jersey en invierno, provocando que se arrastre y cambie la forma de la vela.

Sin embargo, como bien sabe cualquiera que haya intentado juntar los polos de un imán, un campo electromagnético puede proporcionar resistencia sin necesidad de una gran superficie sólida.

Adiós brillo y hola superconductor. Teóricamente, un cable de unos pocos metros de largo podría producir un campo lo suficientemente ancho como para desviar los vientos cargados del Sol en una escala de decenas a cientos de kilómetros.

El sistema actuará más como un paracaídas magnético, atraído por una corriente de partículas que se mueven a casi 700 kilómetros (alrededor de 430 millas) por segundo, o un poco menos de un cuarto por ciento de la velocidad de la luz.

no esta mal, Pero como sabes pájaros como el albatrosEl viento no pone límites de velocidad a la hora de volar alto.

Al entrar y salir de masas de aire que se mueven a diferentes velocidades, las aves marinas pueden capturar la energía de los vientos en contra, utilizando lo que se conoce como aumento dinámico para ganar velocidad antes de volver a su trayectoria original.

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Usando un truco similar en el «viento en contra» del shock de terminación: región conflictiva A partir de los vientos estelares contrastantes que los astrónomos usan para definir el borde de nuestro sistema solar, la vela magnética puede superar las velocidades del viento solar, lo que podría hacer que sea inaccesible para las velas solares basándose únicamente en la radiación.

Aunque esta técnica puede no parecer inicialmente mucho más rápida que el método de las velas solares «tradicionales», otras formas de perturbación en los límites del espacio interestelar pueden proporcionar un impulso aún mayor.

Incluso sin un suave empujón de la altitud dinámica, la tecnología basada en plasma puede poner satélites cúbicos alrededor Júpiter En cuestión de meses, no de años.

Al igual que en la era antigua de la navegación a vela, hay muchas maneras en las que podríamos aprovechar las corrientes que atraviesan la inmensidad del espacio.

Sin embargo, las aves marinas nos muestran el camino.

Esta investigación ha sido publicada en Fronteras en tecnologías espaciales.

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