Jurásico: Vómitos de hace 150 millones de años revelan un depredador prehistórico

Hace unos 150 millones de años, en lo que ahora es Utah, un animal se atragantó con una pequeña rana y una salamandra. Luego perdió su almuerzo. Un avance rápido hasta hoy, cuando un equipo de paleontólogos identificó y examinó el vómito fosilizado, revelando un misterio en el camino.

Los investigadores publicaron un Estudio sobre vómitos en Palaios a finales del mes pasado. Los científicos encontraron huesos de rana, incluidos algunos que probablemente eran de renacuajos, y trozos de salamandras. «Los aspectos de este nuevo fósil, relacionados con la disposición y concentración de los huesos en el sedimento, la mezcla de animales y la química de los huesos y la matriz, indican que el montículo óseo fue extirpado por un depredador». parques estatales de utah En un comunicado el martes.

Esta deliciosa ilustración muestra dos peces, uno cazando y el otro vomitando presas.

Brian Eng

¿Quién estaba vomitando? Los vómitos se remontan al Jurásico tardío, una época en la que los dinosaurios como el Brachiosaurus de tamaño gigante y el Stegosaurus acorazado todavía vagaban. Un saludo a ReBecca Hunt-Foster, un paleontólogo del Monumento Nacional de los Dinosaurios en Utah, para acuñar la frase «Jurassic Barf». Sin embargo, el vómito no procedía de un dinosaurio.

El sitio de excavación, famoso por sus restos vegetales, ha sido durante mucho tiempo un estanque, hogar de anfibios y peces. Los investigadores han descubierto que los frailecillos son los más propensos a vomitar. Es posible que los peces antiguos estuvieran boca abajo para distraer a un depredador. Los Parques Estatales de Utah señalan que los paleontólogos se han referido en broma al hallazgo fósil como un «renacuajo vomitado por un pez».

Aunque ocurrió hace varios millones de años, el vómito es algo común.

«Había tres animales que todavía tenemos hoy, que interactúan de maneras que también se conocen entre esos animales: presas devoradas por depredadores y depredadores posiblemente perseguidos por otros depredadores», dijo el coautor del estudio John Foster, curador del Utah Museo Casa de Campo. Desde el Museo del Parque Estatal de Historia Natural. «Eso en sí mismo muestra cuán similares son algunos ecosistemas antiguos a lugares en la Tierra hoy».

Los investigadores esperan encontrar otros fósiles similares dentro de la Formación Morrison en Utah, una capa de la historia que también conserva muchos restos de dinosaurios. Vomitar puede no parecer el tema más glamoroso de la paleontología, pero es una ventana fascinante (y un poco asquerosa) a la vida de hace mucho tiempo.

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