La NASA planea dar a SpaceX algunas empresas en la luna

SpaceX no solo irá a la luna si los funcionarios de la NASA obtienen su deseo. puede ser una bendición Sueños espaciales de Jeff Bezos.

Como parte de Artemis, el programa de la NASA para devolver a los astronautas a la Luna, en 2019 la agencia buscó contratar a dos empresas para que proporcionaran vehículos de aterrizaje para transportar a los astronautas desde la órbita lunar hasta la superficie lunar. Pero con fondos insuficientes del Congreso, la agencia decidió en abril del año pasado otorgar solo un contrato a SpaceX.

Los funcionarios de la NASA dijeron que otras compañías tendrán la oportunidad de competir por futuras misiones.

El miércoles, el administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que la agencia espacial pronto anunciará una competencia para desarrollar un segundo módulo de aterrizaje lunar.

«Prometí competir», dijo el Sr. Nelson, «así que aquí está».

La segunda compañía compartirá las misiones lunares de la NASA, aproximadamente una por año en el transcurso de una década más o menos, con SpaceX. «Estas no son misiones aisladas», dijo el Sr. Nelson. «Cada uno de ellos se basará en el progreso pasado».

Similar al contrato de SpaceX del año pasado, la segunda compañía recibirá fondos para dos aterrizajes: uno sin astronautas para demostrar las capacidades de la nave espacial y luego una segunda misión con astronautas.

El objetivo sería que se llevara a cabo una misión tripulada en 2026 o 2027, dijo Jim Frey, administrador asociado de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración.

Los módulos de aterrizaje lunar están siguiendo el enfoque reciente de la NASA de buscar contratos de precio fijo, estableciendo requisitos específicos pero fomentando la innovación al permitir que las empresas privadas creen sus propios diseños para satisfacer las necesidades de la agencia y competir en precio. Este enfoque condujo a La cápsula SpaceX que transporta astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional. En el pasado, la NASA generalmente lideraba el desarrollo de cohetes y naves espaciales, y las empresas pagaban para implementar planes, generalmente a costos mucho más altos.

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Sin embargo, el plan para una segunda nave espacial en la luna depende de que el Congreso proporcione dinero para pagarlo. El Sr. Nelson dijo que no discutirá cuánto costará el programa hasta que se publique la propuesta de presupuesto del presidente para el año fiscal 2023 a principios de la próxima semana.

Después de que SpaceX fuera nombrada única ganadora el año pasado, las dos empresas que perdieron: Blue Origin, la empresa de cohetes iniciada por el Sr. Bezos, fundador de Amazon; y Dynetics, un contratista de defensa, presentaron protestas ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno Federal. La propuesta de Blue Origin era el doble del precio de la oferta de SpaceX y la oferta de Dynetics era aún más alta.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental falló en contra de ambas empresas.

Luego, Blue Origin demandó a la NASA en un tribunal federal. perdido otra vez.

Blue Origin y Dynetics ahora tienen una segunda oportunidad, al igual que otras empresas dispuestas a participar. Lisa Watson Morgan, gerente del programa del Sistema de aterrizaje humano de la NASA, dijo que la agencia planea tomar una decisión sobre un segundo módulo de aterrizaje a principios del próximo año.

En un comunicado, Dynetics dijo que la compañía estaba «encantada de conocer los planes de la NASA» y espera revisar la próxima convocatoria de propuestas.

Blue Origin también dio la bienvenida al anuncio. “Blue Origin se complace de que la NASA esté creando competencia al comprar un segundo sistema de alunizaje humano”, dijo la compañía en su comunicado. «Blue Origin está lista para competir y sigue profundamente comprometida con el éxito de Artemis».

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Los requisitos para un segundo módulo de aterrizaje serán más ambiciosos: más carga, estancias más prolongadas en la superficie, lo que refleja el deseo de emprender misiones más ambiciosas en la luna.

Además, la NASA negociará con SpaceX bajo su contrato existente para construir un módulo de aterrizaje que cumpla con los nuevos requisitos, dijo la Sra. Watson Morgan.

El viaje de la NASA para enviar astronautas a la Luna ha sido largo y sinuoso, y el objetivo actual para 2025 de agregar nuevas huellas estadounidenses en la Luna parece irrealmente optimista.

La NASA todavía está progresando.

cohete gigante Sistema de lanzamiento espacial, ahora finalmente en la plataforma de lanzamiento En el Centro Espacial Kennedy de Florida, aunque de momento permanecerá allí. El próximo mes, la NASA realizará un ensayo de cuenta regresiva: reabastecerá de combustible el cohete pero no encenderá los motores. Luego, el misil regresará al edificio de ensamblaje de vehículos, esencialmente un enorme garaje largo para los misiles, para los preparativos finales para un lanzamiento de prueba sin tripulación llamado Artemis 1 que podría ocurrir este verano. Enviará una cápsula, Orión, alrededor de la luna y de regreso a la Tierra.

La segunda misión de Artemis será la primera en llevar astronautas dentro de la cápsula Orion de la tripulación en la parte superior de un cohete SLS. Ese vuelo, previsto para mayo de 2024, entrará en órbita lunar antes de regresar a la Tierra.

El primer alunizaje no ocurriría hasta 2025, durante el período de Artemis 3. Cuatro astronautas estaban una vez más llevando una cápsula de Orión a la órbita lunar donde se acoplaron con la nave. Nave espacial SpaceX, que estará allí esperándolos. La NASA dijo que dos astronautas, la primera mujer y la primera persona de color, se transferirán a la nave espacial y luego aterrizarán cerca del polo sur de la luna y permanecerán en la superficie durante aproximadamente una semana.

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SpaceX ha lanzado una serie de modelos de la nave espacial desde su posición en el sur de Texas a una altitud de unas seis millas para mostrar cómo se hundirá su abdomen después de volver a entrar en la atmósfera para reducir la velocidad y luego descender verticalmente. En mayo, tras cuatro intentos fallidos, Uno de los prototipos ha aterrizado con éxito. SpaceX tiene como objetivo lanzar el primer vuelo orbital desde Starship en los próximos meses.

El objetivo de devolver astronautas a la Luna ha sido revivido durante la administración Trump. Los funcionarios de la NASA en ese momento, y ahora bajo la administración de Biden, insistieron en que el objetivo esta vez no era el final en sí mismo, sino el comienzo de exploraciones humanas más grandes de la luna y, en última instancia, más allá del sistema solar.

Con el anuncio del miércoles, la NASA está tratando de convertir esa esperanza en un programa continuo.

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