Lanzamiento de Falcon Heavy: el cohete más poderoso de SpaceX vuelve a volar

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El cohete Falcon Heavy de SpaceX, el imponente vehículo de lanzamiento conocido por las acrobacias aéreas de sus propulsores y el descenso simultáneo al regresar a la Tierra, se elevó a los cielos el domingo, poniendo en órbita cargas útiles de seguridad nacional para el ejército estadounidense.

La misión, denominada USSF-67, despegó a las 5:56 p. m. EST desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, marcando el quinto vuelo exitoso del cohete que recientemente fue destronado como el vehículo de lanzamiento operativo más poderoso del mundo. Esta tarea fue al principio anunciado Comenzará el sábado y no quedó claro de inmediato qué causó el retraso de un día.

El Falcon Heavy debutó con bombos y platillos en 2018 cuando el CEO de SpaceX, Elon Musk Adjuntó su auto personal Tesla Roadster como carga de prueba en el lanzamiento. El coche todavía en el espaciotomando un camino alargado alrededor del sol que gira hasta el camino orbital de Marte.

El misil siguió esa misión de prueba con dos lanzamientos en 2019 antes de detenerse durante tres años; La gran mayoría de las misiones de SpaceX no requieren un refuerzo de potencia que el Falcon Heavy. Por otro lado, el cohete Falcon 9 de SpaceX se lanzó más de 60 veces solo en 2022, enviando dos cohetes grupos de astronautas también Satélites Starlink y una variedad de otras naves espaciales.

Pero SpaceX ahora está ganando mucho dinero Contratos de lanzamiento militar Me inscribí en el Falcon Heavy hace años. El misil volvió a estar en el aire en noviembre con el lanzamiento del US Army Misión USSF-44y su despegue dominical fue una continuación de ese programa.

“USSF-44 incluía seis cargas útiles en un solo satélite que avanzaba en las comunicaciones, la detección del clima espacial y otras tecnologías en la órbita cercana a la Tierra”, según el Ejército. Comando de Operaciones Espaciales.

USSF-67 utilizará el mismo tipo de nave espacial Desplegado en USSF-44, se llama LDPE y es básicamente un autobús del espacio exterior que puede transportar satélites más pequeños. El Falcon Heavy también llevaba un Satélite de comunicaciónllamado SATCOM Enhanced Continuous Broadcast, para la Fuerza Espacial de EE. UU.

Los detalles adicionales sobre los satélites en la misión del domingo no estuvieron disponibles de inmediato.

Con cada lanzamiento, el cohete Falcon Heavy ofrece un espectáculo espectacular en la Tierra.

Después de la misión del domingo, la compañía recuperó dos de los propulsores de la primera etapa del cohete Falcon Heavy: largos palos blancos atados juntos para darle al cohete su mayor potencia en el despegue. Después de gastar la mayor parte de su combustible, los propulsores laterales se separaron del núcleo central y se reorientaron para atravesar la atmósfera de la Tierra.

A medida que se acercaban al suelo, los propulsores volvieron a encender sus motores y completaron un aterrizaje simultáneo en plataformas terrestres cerca de la costa de Florida. Es un movimiento característico de SpaceX, que recupera y reutiliza rutinariamente sus propulsores de cohetes para reducir los costos de lanzamiento.

SpaceX no intentó restaurar el centro de refuerzo debido a los requisitos de combustible.

La compañía aún no ha logrado recuperar los tres refuerzos, aunque se está acercando. Los dos propulsores laterales realizaron aterrizajes precisos y simultáneos en plataformas terrestres después de la misión de abril de 2019, y el propulsor central del cohete aterrizó en una plataforma en alta mar. Pero Fuertes olas lo derribaron.

Durante años, el Falcon Heavy fue el cohete operativo más poderoso del mundo. Pero en noviembre, el cohete lunar nuevo de la NASA, llamado Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, se robó ese título con su Lanzamiento inaugural. SLS lanzado la Desocupado Artemisa misión 1 alrededor de la Luna, allanando el camino para futuras misiones con astronautas a bordo.

Mientras que el Falcon Heavy da unos 5 Millones de libras de empuje, el SLS se apaga tanto 8,8 millones de libras de empuje – 15% más que los cohetes Saturno V que impulsaron los alunizajes del Apolo.

En sus instalaciones de prueba en el sur de Texas, SpaceX está entrando en las etapas finales de preparación para el primer intento de lanzamiento orbital de su nave espacial y cohete pesado Starship. Aunque el vuelo de prueba todavía está En espera de la aprobación final de los reguladores federales, podría comenzar en las próximas semanas.

Si tiene éxito, Starship de SpaceX destronaría al SLS como el cohete más poderoso que vuela en la actualidad.

Se espera que el sistema Starship supere tanto al SLS como al Falcon Heavy. Se espera que el próximo propulsor Super Heavy, diseñado para catapultar la nave espacial Starship al espacio, se retrase. 17 millones de libras de empuje.

Sin embargo, no todo es competencia. Tanto el cohete SLS como el Starship de SpaceX son parte integral de la NASA. Planes para devolver astronautas a la superficie lunar Por primera vez en medio siglo.

SpaceX tiene su propia visión ambiciosa para Starship: transportar humanos y carga a Marte con la esperanza de algún día establecer allí un asentamiento humano permanente.

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