Los astrónomos descubren un pequeño pero poderoso estallido estelar de ‘micronova’

Cada micronova puede quemar «alrededor de 3.500 millones de Grandes Pirámides de Giza» de material (o 20.000.000 billones de kilogramos) en unas pocas horas, según los investigadores.

Estas explosiones extremadamente poderosas pueden ocurrir en la superficie de enanas blancas, o estrellas muertas de aproximadamente el tamaño de nuestro planeta, según las observaciones de un equipo de astrónomos que utilizan el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en el desierto de Atacama en Chile.

«Hemos descubierto e identificado por primera vez lo que llamamos una micronova», dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Simon Scaringi, astrónomo y profesor asistente en la Universidad de Durham en el Reino Unido. «Este fenómeno desafía nuestra comprensión de cómo ocurren las explosiones termonucleares en las estrellas. Pensamos que lo sabíamos, pero este descubrimiento sugiere una forma completamente nueva de lograrlas».

Un estudio detallado de los hallazgos, publicado el miércoles en la revista templar la naturaleza.

fuertes campos magnéticos

Las estrellas enanas blancas que se encuentran emparejadas con otras estrellas obtienen hidrógeno de sus compañeras, como zombis que se alimentan de otras estrellas. Cuando el gas se encuentra con la superficie caliente de los tubos de la enana blanca, los átomos de hidrógeno se fusionan con el helio, provocando una explosión. Estos eventos se conocen como novas.

«Tales explosiones hacen que toda la superficie de la enana blanca arda y brille intensamente durante varias semanas», dijo en un comunicado Natalie Degenar, astrónoma y profesora asistente de la Universidad de Ámsterdam.

Las micronovas son más pequeñas que las supernovas típicas y solo duran unas pocas horas.

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Las explosiones de micronovas ocurren en enanas blancas que tienen fuertes campos magnéticos, que envían material hacia los polos de la estrella. Esta vía hace que se produzcan reacciones de fusión de hidrógeno en regiones más localizadas de los polos magnéticos.

Esta ilustración muestra un sistema de dos estrellas.  Se puede ver un disco azul de material orbitando una enana blanca mientras aleja el material de la estrella compañera.

«Esto da como resultado la explosión de bombas micronova, que tienen aproximadamente un millón de partes de la fuerza de una explosión nova, de ahí el nombre Micronova», dijo en un comunicado el coautor del estudio Paul Grote, astrónomo y profesor de la Universidad de Radboud en los Países Bajos. una declaración. .

Seguimiento de eventos intensos pero breves

El equipo de investigación descubrió las pequeñas erupciones después de observar los datos recopilados por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA, o la misión TESS. El satélite se utiliza para buscar exoplanetas, pero también escanea estrellas cercanas para buscar planetas a su alrededor.

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«Al observar los datos astronómicos recopilados por TESS de la NASA, descubrimos algo inusual: un destello brillante de luz óptica que duró unas pocas horas. Con investigaciones adicionales, encontramos varias señales similares», dijo DeGeneres.

Dos de las macronovas cayeron sobre enanas blancas, y los astrónomos siguieron a la tercera usando el Very Large Telescope para asegurarse de que también era una enana blanca. Esto permitió a los investigadores anunciar sus observaciones sobre el descubrimiento de algo nuevo.

Ahora que las micronovas tienen su propia clase de estallidos estelares, el equipo de investigación espera monitorear más de ellos para ver qué tan comunes son, particularmente porque desafía la comprensión actual de los estallidos estelares.

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«Simplemente muestra cuán dinámico es el universo. Estos eventos en realidad pueden ser muy comunes, pero debido a que son tan rápidos, es difícil captarlos en acción», dijo Scaringi.

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