Los científicos recuperan por primera vez ARN de especies extintas

Emilio Mármol Sánchez

Los investigadores tomaron muestras de tejido de un espécimen de tigre de Tasmania de 130 años almacenado a temperatura ambiente en el Museo Sueco de Historia Natural en Estocolmo.

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Por primera vez, los genetistas han podido aislar y decodificar moléculas de ARN de un organismo muerto hace mucho tiempo.

El material genético, que procede de un espécimen de tigre de Tasmania, o tilacino, de 130 años de antigüedad de la colección del Museo Sueco de Historia Natural de Estocolmo, ha permitido a los científicos comprender mejor cómo funcionan los genes del animal. Los investigadores compartieron sus hallazgos en un estudio publicado el martes en la revista científica. investigación del genoma.

«El ARN te da la oportunidad de recorrer la célula y el tejido y encontrar la biología real que se conservó en el tiempo para ese animal, una especie de tilacino, justo antes de morir», dijo Emilio Mármol Sánchez, autor principal del estudio y biólogo computacional. . En el Centro de Paleogenética y SciLifeLab en Suecia.

Del tamaño de un coyote, el tilacino era un depredador marsupial. Desaparecieron hace unos 2.000 años en casi todas partes excepto en la isla australiana de Tasmania, donde sus poblaciones fueron cazadas hasta el punto de extinción por los colonos europeos. El último tigre de Tasmania que vivió en cautiverio, Benjamin, murió a causa de la exposición en 1936 en el zoológico de Beaumaris en Hobart, Tasmania.

Mármol-Sánchez dijo que aunque la desextinción no era el objetivo de la investigación de su equipo, una mejor comprensión de la composición genética del tigre de Tasmania podría ayudar a lanzar esfuerzos recientes para recuperar al animal de alguna forma.

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Andrew Pask, de Liderando un proyecto destinado a revivir al tigre de Tasmania, Dijo que el documento era «innovador».

«Anteriormente pensábamos que en el museo antiguo y en los especímenes antiguos sólo quedaba ADN, pero este artículo muestra que también se puede obtener ARN de los tejidos», dijo Pask, profesor de la Universidad de Melbourne en Australia y jefe del Genoma Integrado del Tigre. Laboratorio de Investigación de Recuperación”. .

«Esto añadirá una gran profundidad a nuestra comprensión de la biología de los animales extintos y nos ayudará a construir genomas mucho mejores», añadió.

El ADN antiguo, en las condiciones adecuadas, puede durar más de un millón de años y ha revolucionado la comprensión del pasado por parte de los científicos.

El ARN, una copia temporal de una porción del ADN, es más frágil y se degrada más rápidamente que el ADN, y hasta hace muy poco no se pensaba que durara mucho tiempo.

En 2019, equipo ARN secuenciado de la piel de un lobo de 14.300 años Se conservó en permafrost, pero la última investigación marca la primera vez que se recupera ARN de un animal ahora extinto.

Mármol-Sánchez dijo que este estudio es una prueba de concepto, y sus colegas ahora esperan recuperar ARN de animales que se extinguieron hace mucho tiempo, como el mamut lanudo.

El equipo de investigación pudo secuenciar el ARN de la piel, el músculo y el tejido esquelético de la muestra e identificar los genes del tigre de Tasmania. Esta información forma parte de lo que se conoce como transcriptoma del animal, al igual que la información almacenada en el ADN se conoce como genoma.

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El ADN se describe a menudo como un manual de instrucciones para la vida que se encuentra en cada célula del cuerpo. Además de otras funciones celulares, el ARN produce proteínas al hacer una copia de un tramo específico de ADN en un proceso conocido como transcripción.

Comprender el ARN permite a los científicos construir una imagen más completa de la biología del animal, Mármol Sánchez Él dijo. Utiliza la analogía de una ciudad donde a cada restaurante se le entrega un enorme libro de recetas: su ADN. Sin embargo, es el ARN el que permite a cada restaurante elaborar platos diferentes de este libro de referencia.

«Si sólo te concentras en el ADN, no podrás ver las diferencias entre todos estos restaurantes», dijo Mármol-Sánchez. “Con RNA… ahora puedes ir a un restaurante y probar comida, o probar paella, o sushi, o sándwiches”.

Y añadió: «Puedes aprender mucho… leyendo esas recetas, pero te perderás las partes reales del metabolismo y la biología que se encuentran en todos esos restaurantes o las células entre ellos».

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