Los ucranianos enfrentan un nuevo obstáculo en la frontera de EE. UU.: no hay perros

Una residente de Ucrania de toda la vida, Natasha Hrytsenko, siempre ha soñado con tener un perro blanco esponjoso. Cuando comenzó a trabajar, la Sra. Hrytsenko, de 30 años, usó su primer salario para comprar un cachorro maltés de raza pura. Llevó a Eddie a casa al apartamento de Kiev que compartía con su hermana mayor.

Ocho años después, cuando la guerra arrasó su país y decidieron huir, la Sra. Hrytsenko recuerda haberle dicho a su hermana: «Puedo dejar mi mejor ropa, mis bolsos favoritos e incluso mi teléfono celular. Pero no dejaré a Eddie atrás. «

Los dos se dirigieron a Polonia, luego a Alemania, luego a Portugal, y finalmente se dirigieron a los Estados Unidos, donde tenían amigos en Virginia. El perrito viajaba con ellos, se doblaba bajo sus brazos o caía en sus brazos.

Las hermanas llegaron a Tijuana, la ciudad mexicana en la frontera sur de California, antes de conocer la noticia que las alejaba del encierro: en la mayoría de los casos, los perros de Ucrania no tenían permitido ingresar a Estados Unidos. Varias personas ya han tenido que dejar a sus mascotas en México bajo las normas federales de salud.

«Preferiría volver a Europa», le dijo la Sra. Hrytsenko a su hermana.

Entre los miles de ucranianos que se han alineado en la frontera sur desde la invasión rusa, las últimas semanas han estado marcadas por la agonizante progresión de la pérdida: hogares, seres queridos, trabajos y el descanso tranquilo de los barrios familiares. Para aquellos que logran llevar a una querida mascota en su viaje hacia un futuro incierto, la barrera en la frontera ha resultado devastadora.

«Lo es todo para nosotros», dijo la hermana de la Sra. Hrytsenko, Ira, de 31 años, sobre el perro.

“La cantidad de perros aquí aumenta día a día”, dijo Victoria Pendrick, voluntaria de Rescue Ukraine Relief Fund, que trabaja con refugiados ucranianos que intentan ingresar a Estados Unidos. «Los perros nos han sido devueltos».

Los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades, excepto de forma «muy limitada», prohíben la entrada de perros a los Estados Unidos si se encuentran en cualquier 50 paísesincluida Ucrania, que clasifica como de «alto riesgo» de rabia.

En el concurrido cruce fronterizo de Tijuana, donde se abrió un carril peatonal para el manejo rápido de los refugiados ucranianos, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza inicialmente permitió la entrada de varias mascotas al país, dijeron los voluntarios que trabajan en la frontera. Pero recientemente, no se permitieron mascotas en Ucrania.

Una vez que se fueron de Ucrania, las hermanas Hrytsenko tomaron medidas para asegurarse de que su perro estuviera listo para un viaje internacional.

Los veterinarios voluntarios vacunaron a Eddie contra la rabia primero en Polonia y luego en Alemania, donde los veterinarios también lo vacunaron contra los parásitos, le implantaron un microchip en el cuello y le proporcionaron documentos y una tarjeta de identidad internacional para asegurarse de que pudiera viajar.

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Las dos hermanas planeaban viajar a Estados Unidos a través de México, un viaje indirecto que intentaron miles de refugiados debido a los retrasos en el establecimiento de un conducto legal para que los ucranianos ingresaran a Estados Unidos. México no requiere visas, por lo que los refugiados han podido viajar a México y solicitar admisión humanitaria en la frontera terrestre de EE. UU.

Las hermanas abordaron un vuelo de Lisboa a México sin ningún problema, sus maletas llenas de latas de comida para perros con pollo orgánico Newman’s Own. Eddie llegó en una pequeña mochila portátil.

Después de que aterrizaron en Cancún la semana pasada, un inspector de animales en el aeropuerto revisó sus papeles y revisó a Eddie de pies a cabeza. Entregó un documento oficial sellado que acreditaba la salud del perro. Las hermanas volaron a Tijuana el domingo.

Allí se unieron a cientos de ucranianos que esperaban su turno para cruzar la frontera. En poco tiempo, Eddie se dirigía alegremente a través de las colchonetas que recubrían el gran gimnasio que se había convertido en un enorme dormitorio para refugiados.

«Nos sentimos confiados, seguros de que todo estaba bien», recuerda Ira. «Entonces, de repente, escuchamos que no podías cruzar con tu perro».

Después de su viaje de más de 6000 millas, a través de cuatro fronteras internacionales, esta barrera parecía la más aterradora. Pensaron en invertir sus pasos.

La Sra. Pendrick, una voluntaria estadounidense que trabaja con refugiados en Tijuana, dijo que el proceso de acceso legal a Estados Unidos según los procedimientos actuales, que incluyen un permiso y una posible cuarentena, podría demorar semanas.

“Para muchas de estas familias que han experimentado un trauma, es importante mantener a sus familiares juntos, incluidas las mascotas en las que han gastado tanta energía, dinero y cuidado”, dijo. «Entendemos los requisitos y las razones establecidas por Estados Unidos, pero es imposible que los refugiados los satisfagan».

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que emitieron una serie de permisos para personas que vienen de Ucrania con sus mascotas. “Estamos trabajando con ONG en México y Estados Unidos a lo largo de la frontera para garantizar que las personas que llegan de Ucrania con sus perros cumplan con los requisitos de entrada antes de ingresar a Estados Unidos, o que tengan un lugar seguro para poner en cuarentena a los perros si llegan y no lo hacen. cumplir con la entrada de los CDC”, dijo la agencia.

Entre los ucranianos que lograron cruzar la frontera con su mascota antes de que aparentemente se intensificara la prohibición de la rabia se encuentra Anastasia Derezenko, quien cruzó después de pasar algunas noches en Tijuana con su esposo y sus dos hijos. Ella dijo que ingresaron a los Estados Unidos con su pequeño rey maltés, Luca, la semana pasada, luego de una visita a un veterinario mexicano que les entregó la documentación necesaria.

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Cuando la Policía de Inmigración de Estados Unidos nos recogió, teníamos a Luca en brazos. Todo estuvo bien, dijo la Sra. Derezenko de Portland, Oregón, donde reside su familia con amigos. Luka, de 6 meses, se ha hecho rápidamente amigo de los cachorros de sus anfitriones.

«Vino con nosotros desde Brovary, y fue un viaje muy difícil», dijo, refiriéndose a la ciudad ucraniana al este de Kiev.

Se ha advertido a los recién llegados, como las hermanas Hrytsenko, que no intenten ingresar a los Estados Unidos con sus mascotas.

Para las hermanas, parecía una barrera imposible. Luego se enteraron de que había una solución provisional: México no está en la lista de rabia de los CDC, y es poco probable que los estadounidenses que traen perros de ese país enfrenten un escrutinio en la frontera de Estados Unidos. De hecho, los estadounidenses que llegan con perros de un estado de bajo riesgo o libre de rabia no están obligados a presentar un certificado de vacunación contra la rabia o un permiso especial.

Hace varios días, los amantes de los animales estadounidenses comenzaron a transportar ellos mismos perros de propiedad ucraniana a través de la frontera. Docenas de mascotas ucranianas, principalmente perros y gatos, ya llegaron a California con ayuda estadounidense. Las hermanas Hrytsenko comenzaron a buscar a alguien que aceptara llevarse a Eddie.

El martes por la noche, se les dijo al 3748, su número designado en la fila, que deberían unirse a un grupo en el puesto de control fronterizo, donde las hermanas serán escoltadas a California para que las autoridades estadounidenses las procesen.

Al principio, estaban eufóricos. Su viaje de meses estaba llegando a su fin.

Luego se enteraron de que no había ningún estadounidense para acompañar a Eddie hasta el día siguiente.

“Nos separamos”, dijo Natasha. «No queríamos dejar a Eddie de la noche a la mañana. Nunca lo dejamos solo. Realmente se unió a nosotros».

Pospusieron su tránsito a los EE. UU. hasta la mañana siguiente después de confirmar que Eddie les fue entregado poco después.

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El miércoles, alrededor de las 10 a. m., pusieron a Eddie en su caja blanca y gris cerca del gimnasio, donde les dijeron que lo llevarían.

El perro comenzó a mordisquear las grietas y la puerta de la caja, recuerda Natasha, quien dijo que estaba abrumada por la culpa. Las dos hermanas comenzaron a llorar.

«No puedes explicarle a un perro que todo estará bien», dijo Natasha.

Después de cruzar a los Estados Unidos, la pareja se unió a una nativa de Kiev, Lyuba Pavlenko, dueña de un perro con quien las hermanas se habían unido en Tijuana. La señora Pavlenko y sus dos hijos esperaban en un hotel en San Ysidro, cerca de San Diego, para traer a un chihuahua maya de México.

“Lamento que Maya y Eddie hayan tenido que ser refugiados y soportar este viaje”, dijo Ira cuando se encontraron en el hotel.

Las familias se pusieron ansiosas a medida que avanzaba el día.

«Me estoy quedando sin paciencia», dijo Natasha. Eran más de las 3 de la tarde, más de cinco horas después de que dejaran a Eddie en la caja.

Luego sonó su teléfono con un video en vivo desde la frontera, que mostraba a Eddie siendo llevado hacia el puerto de entrada a los Estados Unidos. Miraron la pantalla, tratando de determinar cómo estaba parado su perro.

«Oh, Dios mío, se está haciendo viejo», dijo Natasha.

«Míralo. Puede que tenga sed. No comió», dijo su hermana.

Después de unos 45 minutos, los perros se reencontraron con sus dueños, quienes los asfixiaron con abrazos y besos.

Entonces es hora de ducharse.

Natasha limpió a Eddie en el fregadero con un champú especial White on White que, junto con el alimento orgánico para mascotas, se aseguró de empacar en su bolso individual.

Solo entonces estarán listos para la etapa final de su viaje: a Virginia, donde los esperan sus amigos.

No está claro qué sucederá con los dueños de perros ucranianos en Tijuana. La Sra. Pendrick dijo que un refugio local acordó comenzar a buscar una manera de ayudar a los dueños de mascotas. En los próximos días, se espera que las nuevas regulaciones de inmigración permitan a los ucranianos viajar directamente a los Estados Unidos, donde pueden enfrentar obstáculos similares en los aeropuertos hasta que los CDC actualicen su guía.

Para Hrytsenkos, lo único que importaba era que Eddie lo lograra. Pidieron un Uber y se dirigieron al aeropuerto, cinco horas antes de su vuelo.

Ira dijo que es mejor llegar temprano que tener problemas que no tiene tiempo de resolver. «No queremos correr el riesgo de que Eddie no se suba al avión».

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