Mientras un agujero negro destrozaba una estrella, el Hubble de la NASA estaba observando

No ver un agujero negro puede considerarse su mayor fortaleza. A través de la estructura del espacio, estos monstruos silenciosos absorben cada gota de luz que cae en sus pulsos gravitacionales, pueblan estos rayos del universo visible y, en la oscuridad, esperan que aparezca una estrella indefensa. Entonces atacan.

Ahora, los científicos han anunciado a la NASA El Telescopio Espacial Hubble ha descubierto lo que viene después En una pesadilla cósmica de este tipo, también conocida como evento de interrupción de las mareas, un agujero negro se alimenta de su presa o «acumula» una estrella. Los astrónomos compartieron la noticia el jueves en una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

«Normalmente, estos eventos son difíciles de notar. Probablemente obtenga algunas observaciones al comienzo de la perturbación cuando es realmente brillante», dice Peter Maksim del Centro de Astrofísica | Harvard y Smithsonian, dijo en un comunicado. «Vimos esto lo suficientemente temprano como para poder observarlo en etapas muy intensas de acreción de agujeros negros».

Atrapada en el mortal abrazo de la gravedad, la forma esférica de esta estrella fue atrapada con fuerza convirtiéndose en un hilo retorcido de materia brillante. Ante los ojos vidriosos del Hubble, la estrella se desmenuzó con tanta fuerza que apareció como un torbellino retorcido de polvo de hadas, atrapando a su depredador y dejando atrás una cola en llamas para iluminar el vacío del espacio.

Acertadamente, esto a veces se denomina agujero negro.espaguetis“Importa porque incluso las cosas más fuertes que tienen la desgracia de caminar cerca de un agujero de gravedad se hacen pedazos muy frágiles.

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Esta secuencia de ilustraciones del artista muestra cómo un agujero negro puede devorar una estrella que pasa. 1. Una estrella ordinaria pasa cerca de un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia. 2. Los gases exteriores de la estrella son atraídos hacia el campo gravitatorio del agujero negro. 3. Una estrella se desgarra cuando las fuerzas de las mareas la arrastran. 4. El remanente estelar es atraído hacia un anillo circular alrededor del agujero negro y eventualmente volverá a caer en el agujero negro, emitiendo una cantidad masiva de luz y radiación de alta energía.

NASA, ESA, Leah Hostack (STScI)

Mientras tanto, el agujero negro devorador de donas de la estrella, llamado científico en este punto, absorbe los gases del orbe y al mismo tiempo escupe material como si fueran los huesos de una abundante cena de pollo. Por contexto, se cree que este episodio es de nuestro tamaño. entero Sistema solar.

Maxim dijo: «Estamos mirando hacia algún lugar en el borde de ese pastel. Estamos viendo vientos estelares del agujero negro que barren la superficie y se proyectan hacia nosotros a 20 millones de millas por hora», lo que se traduce en un 3 por ciento de la velocidad de ligero.

No solo es enorme porque es, bueno, totalmente asombroso, sino también porque se espera que las galaxias con agujeros negros silenciosos o silenciosos como los analizados por Hubble devoren una estrella solo una vez cada 100,000 años.

«Todavía estamos realmente devanándonos los sesos en torno al evento», dijo Maxim.

Una simulación de una estrella que se rompe en pedazos después de acercarse a un agujero negro.

DESY, Laboratorio de Comunicación Científica

Pero no parece una película de Hollywood.

Para ser claros, el Hubble no ha literalmente Capture instantáneas de todo lo que sucede en tiempo real. Así que no, este agujero negro no se parecía en nada a un leviatán interestelar desde el punto de vista del alcance.

Quiero decir, después de todo, toda esta situación sucedió a 300 millones de años luz de distancia de la Tierra, lo que también significa que sucedió hace unos 300 millones de años y, sin embargo, la luz del evento acaba de llegar a nuestro planeta, así que lo estamos viendo en lo que llamamos «el presente».

Sin embargo, lo que hizo Hubble para capturar esta escena permite en gran medida a los científicos inferir de qué se trata. Estarán Se siente como si de alguna manera pudiéramos ver cómo se desarrollan los detalles como una película.

La fuerte sensibilidad ultravioleta del telescopio pudo estudiar la luz transportada por la estrella destrozada que había viajado de regreso a la Tierra durante miles de años, y esencialmente los astrónomos pudieron rastrear todas esas señales de luz para determinar cómo la estrella se retorció, arrugó y arrugó mientras perecía. .

Puede ver una visualización del evento a continuación, según los cálculos del equipo.

«Todavía se observan muy pocos eventos de mareas en el ultravioleta dado el tiempo de observación. Eso es realmente desafortunado porque hay mucha información que se puede obtener de los espectros ultravioleta», Emily Engelthaler del Centro de Astrofísica | Harvard y Smithsonian, dijo en un comunicado. «Estamos entusiasmados de poder obtener estos detalles sobre lo que están haciendo los escombros. Los eventos de marea pueden decirnos mucho sobre un agujero negro».

El evento, oficialmente llamado AT2022dsb, fue capturado el 1 de marzo de 2022 por una red de telescopios terrestres llamada All-Sky Automated Survey for Supernovae.

Eso despertó el interés de los astrónomos del Hubble, quienes inmediatamente se movieron para tratar de obtener algunas lecturas ultravioleta sobre la violenta perturbación de las mareas durante el mayor tiempo posible, para determinar la mayor cantidad de información posible sobre la evolución de la estrella durante su crecimiento desgarrado por agujeros negros. .

«Desgarras la estrella y luego obtienes este material que se abre camino hacia el agujero negro. Entonces tienes modelos en los que crees que sabes lo que está pasando, y luego obtienes lo que realmente ves», dijo Maxim. «Este es un lugar emocionante para los científicos: justo en la interfaz de lo conocido y lo desconocido».

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