¿Qué sucede cuando el glaciar Thwaites en la Antártida, el llamado «Glaciar del Juicio Final», se rompe?

Muchos Cambio climático Los activistas han sugerido recientemente que el «día del juicio final» que el término «Glaciar del Día del Juicio Final», el apodo dado al glaciar Thwaites en la Antártida, puede llegar pronto. Pero, ¿cómo sería ese día en realidad?

Como se menciona en un nueva hoja aterradora en la revista ciencias naturales de la tierra Por un equipo dirigido por el geólogo oceanógrafo Alistair JC Graham, el glaciar Thwaites de la Antártida puede estar más cerca de un gran evento de ruptura de lo que se pensaba anteriormente.

Esto es lo nuevo en nuestra comprensión de esta situación: este nuevo estudio involucró el análisis de las crestas en el fondo del mar. Estas formaciones parecidas a costillas revelan poderosas pistas sobre la ubicación centenaria del glaciar, ya que la marea lo empujaba todos los días. Esto difiere de los datos recopilados previamente sobre el glaciar, extraídos de mapas satelitales del hielo a medida que avanza cada vez más hacia una avalancha total (o casi total) en el océano.

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Usando este nuevo método para medir las «huellas» de un glaciar, ahora sabemos que ocurrió un evento de fusión abrupta de seis meses en algún momento en los últimos 200 años. En ese corto período, la porción del glaciar que causó esas formaciones se retiró al fondo del océano al doble de la velocidad que las imágenes de satélite pudieron detectar. Esto significa que además de la pérdida constante de masa que los científicos ya conocen, también hay pulsaciones más raras y el temor a una desintegración muy rápida.

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«Thwaites realmente se mantiene firme hoy, y deberíamos esperar ver grandes cambios en pequeñas escalas de tiempo en el futuro», dijo el geofísico marino Robert Larter, uno de los autores del estudio. dicho en declaración a la prensa.

Así que la desintegración de este glaciar parece inminente, y las consecuencias de este colapso no son broma. de acuerdo a estimación 2020 Según la Colaboración internacional Thwaites Glacier, el cuatro por ciento del aumento del nivel del mar causado por el cambio climático hasta ahora proviene solo de Thwaites, y un colapso total repentino elevaría el nivel del mar en 25 pulgadas más.

“Los científicos quieren saber qué tan rápido puede suceder esto”, escribió Athena Dinar, directora de comunicaciones de la Colaboración. un permiso.

¿Qué tan rápido se está derritiendo el glaciar Thwaites?

La cuestión de qué tan rápido se deteriora Thwaites es una pregunta urgente. Una avalancha repentina vería una asombrosa cantidad de agua nueva arrojada repentinamente al océano, y es difícil no imaginar que el agua suba de repente, como cuando sumerges un gran cubo de hielo en un vaso lleno.

Una inundación catastrófica puede ocurrir de la noche a la mañana, pero la evidencia disponible de este nuevo estudio apunta a un escenario del «día del juicio final» que abarca al menos seis meses. Esto da miedo y es similar. Cambios en el movimiento de las aguas oceánicas Tiene precedentes históricos, pero afortunadamente, en comparación con el escenario de todos a la vez, seis meses es tiempo suficiente para que las personas que viven en barrios costeros bajos puedan evacuar.

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Comprueba por ti mismo la posible subida del nivel del mar

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Crédito: captura de pantalla / NOAA

Puedes ver por ti mismo cómo sería la avalancha de Thwaites gracias a Visor de aumento del nivel del mar, una aplicación web creada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Esto vuelve a dibujar cualquier línea costera de EE. UU. para tener en cuenta cualquier aumento del nivel del mar (en incrementos de 12 pulgadas).

Por ejemplo, destruirá el sur de Louisiana y Mississippi. Sin embargo, en Nueva York, Manhattan solo estaba llena de basura, a pesar del riesgo de inundación en áreas bajas como Hudson Yards. La ciudad en la que vivo, Los Ángeles, se salvará en su mayoría, a excepción del área alrededor de Venice Beach.

Un nombre molesto podría ocultar un problema mayor

Nada de esto tiene la intención de mitigar los horrores del aumento del nivel del mar, pero es digno de mención que los académicos han expresado su preocupación por otorgar un significado horrible a Thwaites en particular, particularmente en un artículo que publicó. Jackson Ryan de CNET. “Por un lado, es una llamada de atención, alias Tómate estas cosas en serio«Por otro lado, resume la situación como si hubiera un mal glaciar», dijo a Ryan el científico de la Tierra de la NASA, Eric Rignot.

Como señala Ryan en este artículo, el apodo de «Glaciar del Juicio Final» puede hacer más daño que bien, dado que hay Otras grandes formaciones de hielo Nada de que preocuparse. Como señala Ryan, «una de las principales razones por las que los científicos se sienten incómodos con la frase es que sugiere que ya estamos condenados».

«Doom» es una herramienta retórica engañosa para usar de manera efectiva en este contexto, dado que el IPCC Sexto informe Señaló que es probable que mejores políticas climáticas produzcan beneficios climáticos durante décadas desde el momento en que entran en vigencia, tal vez Hasta 30 años en la carretera, según el capítulo 4 del informe. y asi fue No Está condenado al fracaso, pero al mismo tiempo, nada de lo que hagamos ahora beneficiará a los jóvenes de hoy hasta que estén a punto de envejecer.

Esto significa que si el llamado «Glaciar del Juicio Final» se aferra a un hilo, puede que sea demasiado tarde para evitar que se derrita.

En resumen: es probable que Thwaites alcance el punto crítico que los científicos temen y se desintegre por completo. Cuando y si lo hace, los resultados podrían ser catastróficos, pero no serían horribles.

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