Roger Federer baja el telón de su carrera con la derrota, pero sigue siendo impresionante junto a su viejo amigo y rival Rafael Nadal.

Los halagos de la multitud, rondas aparentemente interminables de aplausos y cánticos de «Roger, Roger, Roger» hicieron llorar a Federer.

«Disfruté atándome los zapatos por última vez. Todo fue la última vez».

El desempate épico que selló la victoria de la pareja estadounidense fue un final apropiado no solo para un partido que, aunque intenso y a menudo emotivo, superó las expectativas en su grandeza y calidad, sino también para una carrera que produjo muchos momentos de genialidad y brindó alegría a muchos.

Para una competencia de tres días entre equipos de Europa y el resto del mundo que rara vez se ha sentido como algo más que un recinto ferial desde su inicio en 2017, el anuncio del retiro de Federer agregó cierto prestigio bienvenido para el juego de este fin de semana.

Si bien la competencia, que presenta nueve partidos de individuales y tres de dobles, puede haber recibido previamente una atención global insignificante, la edición de este año es, sin duda, uno de los eventos de tenis más grandes del año.

Roger Federer, el genio que hizo que el tenis pareciera fácil

Por supuesto, esto se debió en gran parte a que él era Swansong Federer, pero también les brindaba a los fanáticos del tenis algo que no habían visto en muchos años: Federer, Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray están saludables y compitiendo juntos en el mismo torneo. .

No hay duda de que las publicaciones en las redes sociales de estas cuatro estrellas en la semana previa al evento habrían dejado a los fanáticos con una sensación de nostalgia. El cuarteto mostró una verdadera calidez entre ellos, similar al grupo de amigos de la escuela que no habían estado juntos durante muchos años, mientras exploraban los lugares de interés de Londres.

Sin embargo, quizás los sentimientos de nostalgia no solo provinieron de la Copa Laver 2022 que marcó el final de la larga y ganadora carrera de Federer, sino también del hecho de que finalmente confirmó el comienzo del fin de la edad de oro del tenis.

Con Nadal, Djokovic y Murray en la treintena, todos sufriendo una larga ausencia por lesiones en algún momento de sus carreras, su eventual retiro ahora se cierne sobre el deporte.

Esos cuatro jugadores, «los Tres Grandes más un payaso», dijo Murray en broma en su página de Instagram, nunca volverán a participar oficialmente en el mismo torneo.

Federer manda durante el partido del viernes.

Adiós a la leyenda

Los logros de Federer en la cancha estarán entre los grandes del juego masculino, aunque sin duda está entre los tres primeros, no hay duda de que es el tenista más sublime que jamás haya levantado una raqueta.

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En gran parte debido a la forma en que jugaba, nadie más en el deporte ha obtenido la admiración universal, el respaldo o se ha convertido en un ícono cultural como la linda superestrella suiza.

Durante la mayor parte de su carrera, Federer parecía estar deambulando por la cancha en lugar de correr, sus mechones flotaban y saltaban sobre su diadema, mientras que su atrevida estética con una sola mano se convirtió en el tiro de tenis más icónico y reconocible de todos los tiempos.

Y lo más importante, la belleza de su juego logró, en el apogeo de sus poderes, un éxito sin precedentes. Se convirtió en el primer jugador en batir el récord masculino anterior de 14 títulos de Grand Slam en manos de Pete Sampras, y luego se convirtió en el primer jugador en alcanzar el puesto 20.

Si bien Nadal y Djokovic ahora pueden haber superado el total de Grand Slam, las batallas épicas que Federer tuvo con estos dos jugadores durante su carrera solo se sumaron a su legado.

Otro día, los tres juegos previos a la despedida final de Federer podrían haber sido notables por derecho propio (Murray vs Alex de Minaur fue un encuentro particularmente interesante), pero hoy parecían preparativos para el evento principal.

Al final del segundo set del partido de Murray contra De Minaur, que el australiano ganó en un desempate del tercer set para ganar su primer punto del Equipo Mundial hoy, Federer cambió a sus pantalones cortos y cinta para la cabeza para el Equipo de Europa. Parecía listo para ingresar al estadio, lo que solo aumentó la expectativa que aumentaba constantemente dentro de la arena.

En una entrevista con De Minaur en el campo después del partido, mencionó cómo animaría al Team World contra Nadal y Federer, lo que provocó que los fanáticos abuchearan al joven de 23 años y se echaran a reír.

Roger Federer del Team Europe en el primer día de la Laver Cup en el O2 Arena de Londres el viernes.

hombre del momento

Cuando finalmente se anunció el nombre de Federer mientras se dirigía al campo, el ruido de la multitud fue tan ensordecedor que ahogó por completo la voz del locutor antes de que terminara de presentar al suizo y a su compañero Nadal.

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El hombre de 41 años fue recibido con otra gran ovación cuando leí sobre sus logros durante el calentamiento, pero el rugido más fuerte se produjo cuando Federer conectó un tiro largo para darles a él y a Nadal su primer punto de partido.

Durante la mayoría de los intercambios iniciales, todavía había un ícono en los tiros de Federer mientras avanzaba con su característica vuelta por el campo, pero cuando perseguía un tiro de Tiafoe que no aterrizaba a dos yardas frente a él, la edad comenzó en Federer. piernas para hacer su debut mientras luchaba por alcanzar la pelota.

Estos momentos no ocurrían con frecuencia, lo cual es una gran idea dada su edad y las tres cirugías de rodilla que ha tenido. De hecho, mientras continúa mostrando un gran toque, en particular en la red, la multitud dentro del O2 Arena probablemente se preguntó por qué se retiraría.

Un momento en particular provocó gritos de asombro en la multitud cuando las pantallas gigantes mostraron la repetición. Mientras perseguía un balón corto, Federer lanzó un golpe de derecha a través del pequeño espacio entre la red y el poste.

Es posible que los haya perdido en el punto, cuando la pelota pasó por debajo de la parte superior de la red, pero incluso en el último juego de su carrera, Federer estaba produciendo momentos que nunca antes había visto en una cancha de tenis.

Federer posa con Nadal, Djokovic y Murray tras un entrenamiento previo a la Copa Laver 2022.

Quizás, como era de esperar, todavía queda mucha magia en lo que muchos espectadores a lo largo de su carrera han descrito como un palo en lugar de una raqueta.

Hubo muchas sonrisas tanto de Federer como de Nadal desde el principio, incluidas risas cuando Federer perdió visiblemente su siguiente plan de puntos y tuvo que volver a hablar con su compañero, lo que provocó que el suizo levantara las manos tímidamente. Disculparse.

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Pero a medida que avanzaba el primer set, el estado de ánimo en la cancha cambió a medida que la implacable naturaleza competitiva que había hecho que estos dos muchachos fueran tan fuertes a lo largo de los años finalmente comenzó a salir a la luz.

Cuando el dúo, apodado «Vidal» por la afición, selló el primer set 6-4, el ambiente dentro del estadio estaba al borde del modo fiesta.

Pero sin salir mal, Sock y Tiafoe no estaban felices de rodar y dejar que Federer marchara hacia el ocaso con una fácil victoria. El dúo estadounidense rompió temprano en el segundo set, ya que parecían arruinar el ambiente de fiesta, pero Federer y Nadal pronto rompieron para restaurar la paridad.

Roger Federer se levanta después del partido de tenis de Laver Cup.

El mejor partido del partido llegó con un empate de 5-5, con Nadal salvando seis puntos de quiebre, incluido uno de Federer que provocó fuertes vítores de la multitud, para poner a la pareja por delante. Al borde de la victoria.

Pero Sock luego realizó un finta de servicio propio para llevar al grupo al desempate, y el primer punto que Federer, y todo el campo, pensó que había enviado un as, fue recibido por una llamada de «permitir» del árbitro. quienes abuchearon ruidosamente desde la arena.

Un empate impresionante del dúo estadounidense rompió el sello del segundo set y condujo a un desempate épico.

El dramatismo que se produjo en el tercer set (una ventaja de 3-0 abierta y desperdiciada por Federer y Nadal, un golpe de derecha brutal de Tiafoe en la espalda de Federer y un ace de Federer que recibió una ovación de pie) fue apropiado. El final de una carrera incomparable.

Al final, no fue tan importante que Federer no pudiera asegurar una victoria, y la emoción en su discurso de despedida -que apenas pudo superar al hablar del apoyo que su familia le había brindado a lo largo de su carrera- también derribó su pareja marital hasta las lágrimas.

«Se siente como una celebración», dijo Federer. «Eso es exactamente lo que quería al final, exactamente lo que esperaba».

Ben Morse de CNN contribuyó a este informe.

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