Scoggins: Paige ‘Buckets’ está de regreso, y traerá a UConn a la Final Four

Bridgeport, Connecticut – Ella no podía fallar. Casi como literalmente.

Cada vez que la pelota se aleje de la punta de sus dedos, muévala. uno tras uno Todos los tiros decisivos, todos esenciales, todos llevan el peso de las expectativas del programa narrado.

Esta temporada ha sido dura para las Paige Bakers, tanto física como emocionalmente. Pero el mago del baloncesto de Hopkins regresó el lunes por la noche.

Los Baker fueron a la cabina telefónica y reaparecieron los «cubos» de Paige. Su leyenda ha crecido exponencialmente con una exposición de fotografía que será revisitada durante muchos años.

«Me hubiera gustado ver ese partido. Obviamente estar en él fue una locura».

Grandes panaderos

Los Bueckers hicieron ocho tiros consecutivos después del descanso, anotando 10 puntos en el tiempo extra y cinco más en el segundo tiempo extra, cuando UConn superó al estado de Carolina del Norte por 91-87 en un thriller regional final 91-87 que contó con más tiros decisivos de los que puede recordar. él.

El resultado, en opinión de la escolta de UConn, Kristen Williams, se redujo a un factor crucial:

«Estaba pensando, ‘Tenemos a Paige Bakers y ellos no'», dijo.

A veces, es así de simple.

La victoria impulsó a UConn a su decimocuarta final consecutiva este fin de semana en Minneapolis, lo que permitió a los Baker experimentar un gran regreso a casa. Puso a todo el equipo de UConn sobre su espalda para asegurarse de que esto sucediera.

Los Baker restaron importancia a la importancia personal de jugar en el teatro deportivo más grande de su ciudad natal antes de admitir que «volver a casa también es genial. No voy a mentir».

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Rechazó que le negaran la oportunidad, acabando el partido con 27 puntos en un 10 de 15. No falló tras el descanso hasta que lanzó un salto en la segunda mitad.

Cuando el marcador finalmente estuvo a salvo y el husky pudo exhalar, los Baker gritaron, pusieron sus brazos en los de ella y saltaron el campo. Abrazó a sus compañeros de clase y bailó y se empapó del momento y de lo que sucedería después.

La cirugía de rodilla mantuvo a los Bakers alejados de 19 juegos y los dejó oxidados cuando regresaron. El entrenador Geno Auriemma ha tratado de manejar las expectativas con su estrella de vuelta después de una pausa de dos meses, y nadie está seguro de si podrá recuperar la forma que la convirtió en su Jugadora Nacional del Año en su primer año.

Paige Bueckers apareció una vez más en el momento más crucial de su temporada.

«No esperaba cuando llegaría esto, el tipo de momento que tuvo», dijo Orima. «El beige es diferente. Fui hecho para estos momentos».

Bueckers y su equipo tuvieron que trabajar horas extras para mantener la racha de Final Four del programa. Los equipos intercambiaron pez gordo tras pez gordo, y ninguno de los equipos quería terminar la temporada.

«Este es uno de los mejores partidos en los que he estado desde que estaba en UConn, temporada regular o postemporada», dijo Auriemma.

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«Me hubiera encantado ver ese partido”, agregó Beckers. “Obviamente fue una locura estar allí”.

Cada vez que los perros esquimales parecían tener cosas a mano, Wolfpack tenía una respuesta.

Jackia Brown-Turner de Carolina del Norte anotó un arco iris de tres puntos desde el ángulo profundo un segundo antes del tiempo extra para empatar el marcador 77-77 y forzar una segunda sesión de tiempo extra. Esto se produjo después de que los Baker anotaran dos tiros libres 6 segundos antes del final del partido.

El estado de Carolina del Norte, que ha estado tratando de avanzar a sus primeras cuatro finales desde 1998, verá el final de la regulación con pesar.

Con un empate 61-61, Olivia Nelson-Ododa de Yukon falló dos tiros libres con 28 segundos restantes.

Carolina del Norte despilfarró su última posesión. La manada de lobos esperó demasiado para comenzar su ataque y se decidió por un rápido triple de Kai Crutchfield que no estuvo cerca.

Los Baker se incendiaron en las sesiones de tiempo extra, y eso fue todo.

“Una vez que haces uno, el borde es así de grande”, dijo Williams, extendiendo los brazos para formar un gran círculo. «Ella va a seguir haciéndola, así que dale la pelota».

Sus compañeros le dieron el balón y ella lo entregó en el embrague. Muy tranquilo, muy fresco.

«Estaba pensando, ‘Tenemos a Paige Bueckers y ellos no'».

kristen williams

Bueckers no tuvo un adiós de cuento de hadas en la escuela secundaria. La pandemia canceló tanto su juego de campeonato estatal como su sueño de poner un arco de celebración en su ilustre carrera en la escuela secundaria.

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Quién sabe, tal vez consigas el final de esa fantasía después de todo.

Después de lo ocurrido el lunes por la noche, todo parece posible.

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